Mario Arvelo

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Mario Arvelo (Santo Domingo, 1970) es diplomático de carrera de República Dominicana. Es el embajador ante las agencias de Naciones Unidas con sede en Roma especializadas en la lucha contra el hambre y la malnutrición, y candidato a la presidencia del Consejo de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en la elección a tener lugar el jueves 17 de junio de 2021 durante la 42ª Conferencia General.

Arvelo es abogado (Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra de Santo Domingo, 1991) y politólogo (Northeastern University de Boston, 1996) donde estudió como becario del Programa Fulbright. En su tiempo libre escribe, dicta conferencias y toma fotografías. Las secciones siguientes ofrecen detalles sobre sus resultados diplomáticos; su participación en paneles internacionales de expertos; su gestión del pabellón dominicano en Expo Milano 2015; su labor en la sociedad civil, el sector privado y la docencia; sus publicaciones, conferencias y fotografías; su formación; y los reconocimientos recibidos por sus actuaciones académicas y profesionales.

RESULTADOS

Arvelo ha sido elegido presidente del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CSA), del Comité de Agricultura de Naciones Unidas (COAG), de la Alianza Mundial para los Suelos (AMS), de la Comisión de Finanzas, Presupuesto y Reforma de la FAO y del Grupo de los 77 (G77), entre otras posiciones de liderazgo global. Durante su gestión, República Dominicana ha ingresado a los órganos rectores de las tres agencias internacionales con sede en Roma, a ninguno de los cuales el país había pertenecido en su historia: el Consejo de la FAO, la Junta Ejecutiva del Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA) y la Junta Ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos (PMA). Además, Arvelo es presidente adjunto del Comité de Apelaciones (con jurisdicción para FAO y PMA), y ocupa asientos en la Mesa Ejecutiva del CSA y en tres comités directivos internacionales: del Decenio de Acción de NNUU sobre Agricultura Familiar, de la Alianza para las Montañas y del Foro Mundial Bananero, además de ser miembro fundador de la plataforma multidisciplinaria ‘Observatorio de los costos de producción sostenibles y la distribución del valor – Industria bananera de exportación’.

ORGANIZACIÓN PARA LA ALIMENTACIÓN Y LA AGRICULTURA (FAO)

En su involucramiento institucional con la FAO, Arvelo mantiene estrecho contacto con el director general Qu Dongyu y da seguimiento a tareas de gobernanza multilateral que, además de las ya mencionadas, comprenden la presidencia en funciones y la vicepresidencia del Comité del Programa (que supervisa la evaluación de impacto de proyectos de cooperación técnica para el desarrollo), múltiples posiciones de liderazgo en la Conferencia Regional de la FAO para América Latina y el Caribe (de la que ha sido dos veces vicepresidente, presidente en funciones, y es relator en 2020-22). Arvelo ha sido presidente en funciones de la Conferencia de Alto Nivel ‘Seguridad alimentaria: los desafíos del cambio climático y la bioenergía’, copresidente de la Reunión de Alto Nivel FAO/Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo ‘Invertir en la seguridad alimentaria en una economía global’, y presidente de las negociaciones de los Códigos Internacionales de Conducta para el manejo de plaguicidas y para las pérdidas y el desperdicio de alimentos, del Grupo de Países Latinoamericanos y Caribeños (GRULAC) y del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) en Roma, y de la Consulta Técnica Internacional ‘e-agricultura, información agrícola y gestión del conocimiento’. Es miembro de los comités de Asuntos Constitucionales y Jurídicos, de Finanzas, Forestal, de Pesca (incluyendo los subcomités de Acuicultura y de Comercio Pesquero), y de Problemas de Productos Básicos, así como de los grupos de expertos sobre Agricultura Urbana y Periurbana, Diversidad Biológica, y Estadísticas Agrícolas Globales, y del Grupo de amigos del derecho a la alimentación. Además, Arvelo ha conducido numerosas visitas de inspección del trabajo campo de la FAO y otras agencias de Naciones Unidas, incluyendo en zonas de conflicto.

FONDO INTERNACIONAL PARA EL DESARROLLO AGRÍCOLA (FIDA)

En cuanto a sus vínculos con el FIDA, Arvelo cultiva una cercana relación de trabajo con su presidente Gilbert Houngbo, contribuyendo a la institución financiera internacional como miembro de su Junta Ejecutiva y su Consejo de Gobernadores. Arvelo ha sido coordinador para América Latina y el Caribe en el Grupo de expertos sobre el sistema de asignación de recursos basado en los resultados, y da seguimiento a los comités de Evaluación y de Auditoría, así como a los grupos de trabajo sobre Adaptación de la Agricultura a Pequeña Escala, Financiación del Sector Privado, Implementación de Inversiones en Capacidad Focalizada, y Resiliencia Rural.

PROGRAMA MUNDIAL DE ALIMENTOS (PMA)

Arvelo también ha construido sólidos lazos con el PMA —la principal agencia humanitaria de Naciones Unidas—, donde ejerce la relatoría de la Junta Ejecutiva, así como con su director ejecutivo David Beasley. Arvelo, además de presidir el Comité de Apelaciones del PMA y de la FAO, da seguimiento a los grupos de trabajo sobre Asociaciones y Movilización de Recursos del Sector Privado; Compras Locales de Alimentos; Comunicación y Gestión de Conocimientos; Ética Operativa; Hoja de Ruta Integrada; Hostigamiento, Acoso Sexual, Abuso de Poder y Discriminación; Marco Institucional de Resultados; Nuevas Tendencias en Seguridad Alimentaria; Planificación Estratégica; Política de Personal; Prevención de la Violencia de Género; Rendición de Cuentas; y Respuesta a la Pandemia de covid-19, así como al Grupo de amigos de la nutrición.

COMITÉ DE SEGURIDAD ALIMENTARIA MUNDIAL (CSA)

Además de haber sido presidente del CSA y formar parte de su Mesa Ejecutiva, Arvelo ha desplegado labores de liderazgo en el Grupo de Alto Nivel de Expertos en Seguridad Alimentaria y Nutrición (GANESAN) y es reconocido como el mayor propulsor de la inclusión, transparencia y legitimidad democrática, habiendo impulsado y logrado la adopción de un paquete de reformas a la gobernanza global de la lucha contra el hambre y la malnutrición. A partir de su involucramiento con el comité ha organizado y participado en numerosos cónclaves sobre temas específicos (ver la sección ‘Paneles de expertos‘).

OTRAS LABORES MULTILATERALES

Arvelo acumula experiencias en otros espacios de la arquitectura internacional: en la Organización de Naciones Unidas en Nueva York, despachando con el secretario general y la secretaria general adjunta de la organización, y participando en reuniones del Consejo de Seguridad, la Asamblea General y el Consejo Económico y Social (ECOSOC), así como en la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Internacional para el Derecho del Desarrollo (IDLO) y con la Relatoría Especial de NNUU sobre el Derecho a la Alimentación. Arvelo inició su recorrido en el servicio exterior como primer secretario de la Misión Permanente de República Dominicana ante la Organización de Estados Americanos (OEA).

DESTINOS BILATERALES

Luego de experiencias bilaterales como consejero y encargado de negocios (Jefe de Misión interino) de la Embajada dominicana en Tokio, y como ministro consejero y subjefe de Misión en la Embajada dominicana en Chile, Arvelo regresó al ámbito multilateral como embajador ante las agencias de Naciones Unidas con sede en Roma.

PANELES DE EXPERTOS

Por su formación y experiencia, sus habilidades comunicacionales como conferencista y escritor, y su dominio de temas de interés y actualidad global, Arvelo participa como charlista principal, facilitador/moderador, panelista o relator en cónclaves de expertos internacionales; su visión sobre temas de complejidad técnica y política (la Agenda 2030 para el desarrollo sostenible, agricultura familiar, cambio climático, dietas saludables y nutrición adecuada, diseño de políticas y marcos legales tanto a nivel regional como global, participación inclusiva —con énfasis en la igualdad de género y el involucramiento de los jóvenes—, innovación, pérdidas y desperdicio de alimentos, temas forestales, y otros ámbitos de actualidad e interés general) es valorada en instancias donde se debaten conceptos complejos, se plantean posibles soluciones a problemas comunes y se acuerdan estrategias para enfrentar algunas de las más importantes amenazas a la humanidad.

PANELES DE EXPERTOS > AGENDA 2030 PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE

A partir de su análisis de la transición de los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) a objetivos de desarrollo sostenible (ODS), incluyendo su papel —desde la presidencia del Comité de Agricultura de Naciones Unidas— en la inserción de la agricultura familiar y componentes de sostenibilidad medioambiental en la producción agroalimentaria, Arvelo convocó y condujo el panel internacional de expertos sobre lecciones aprendidas en el avance a los ODS.

PANELES DE EXPERTOS > AGRICULTURA FAMILIAR

El Decenio de Acción de Naciones Unidas para la Agricultura Familiar 2019-28 es el marco de referencia para el impulso a este sector clave para la seguridad alimentaria y nutricional, pues los agricultores familiares y otros pequeños productores son responsables del ochenta por ciento de la oferta global de alimentos. Arvelo fue uno de los oradores principales en el lanzamiento global del Decenio y en su lanzamiento para América Latina y el Caribe; luego condujo un panel de expertos que analizó las expectativas de diseño e implementación de políticas sobre la materia y ofreció los argumentos centrales en un debate sobre el papel de los parlamentarios en el fortalecimiento de la agricultura familiar. También, encabezó paneles enfocados en recomendaciones de políticas para apoyar a los pequeños productores y en los retos que plantea la Agenda 2030 con énfasis en el empoderamiento de los agricultores familiares, y ha participado en consultas de expertos internacionales para fortalecer la cooperación internacional en beneficio de agricultores familiares latinoamericanos y caribeños.

PANELES DE EXPERTOS > CAMBIO CLIMÁTICO

El consenso científico global señala a crisis del clima como el principal reto a la seguridad alimentaria y nutricional en cada uno de los países del mundo. En todas las intervenciones que realiza en el contexto de la lucha contra el hambre y todas las formas de malnutrición, Arvelo aborda el tema, que ha tratado de modo específico en el marco de la Cumbre de Naciones Unidas sobre Acción Climática de 2019 y en el panel internacional de expertos que examinó el nexo entre el cambio climático y la seguridad alimentaria.

PANELES DE EXPERTOS > DIETAS SALUDABLES Y NUTRICIÓN ADECUADA

El elemento fundamental para vivir en plena salud es la nutrición adecuada; para lograr una dieta saludable no basta la voluntad personal, pues otros factores resultan determinantes, incluyendo el marco legal y regulatorio de cada país, las normativas internacionales, las tradiciones culturales, los sistemas agroalimentarios globales y nacionales, y la oferta de alimentos que se presenta en cada contexto, donde otros factores de similar complejidad entran en juego. Arvelo ha formulado propuestas macro para combatir enfermedades relacionadas con la nutrición a nivel global, y para Europa y Asia Central; ha presidido paneles de prestigio global sobre nutrición y sistemas alimentarios; y ha participado como experto internacional en debates sobre políticas agrícolas y de procesamiento para mejorar las dietas saludables sostenibles o para impulsar la convergencia de posiciones regulatorias en nutrición y sistemas alimentarios en Europa.

PANELES DE EXPERTOS > DISEÑO DE POLÍTICAS REGIONALES

Arvelo ha liderado esfuerzos para identificar e impulsar mejores prácticas de diseño de políticas nacionales y regionales hacia el logro del objetivo de desarrollo sostenible de hambre cero desde perspectivas regionales, como orador principal en reuniones especializadas para África, América Latina y el Caribe, Asia y el Pacífico, Europa, y Europa y Asia Central, así como en el panel internacional de expertos que examinó los progresos de cinco regiones hacia el ODS-2 de hambre cero y agricultura sostenible. Además, participó en un panel especial enfocado en el diseño de políticas con el potencial de ser utilizadas en contextos diversos, a partir de la experiencia en República Dominicana.

PANELES DE EXPERTOS > DISEÑO DE POLÍTICAS GLOBALES

Además de contribuir al diseño de políticas nacionales y regionales, Arvelo coadyuva a la creación, reforma y fortalecimiento de las políticas globales de seguridad alimentaria y nutricional; ha propuesto y logrado aprobar un paquete reformas a la gobernanza global en la materia; ha convocado un panel internacional de expertos sobre migraciones, agricultura y desarrollo rural; ha sido orador principal en los debates de alto nivel ‘Seguridad alimentaria y nutricional en el mundo’, ha impulsado la construcción de alianzas parlamentarias y participado como panelista para examinar la transformación agroalimentaria hacia la erradicación del hambre. También, ha sido invitado especial del gobierno alemán en el Foro Global para la Alimentación y la Agricultura. Por su formación como jurista y su experiencia en derecho internacional, Arvelo ha participado en debates sobre la preeminencia legal en la cambiante economía global y en la Asamblea General de IDLO, la Organización para el Derecho Internacional del Desarrollo. Arvelo también ha tenido una participación protagónica en el análisis de los informes de Naciones Unidas sobre ‘El estado global de la seguridad alimentaria y la nutrición’ en 2017, 2018, 2019 (en estos dos años dirigió el debate de alto nivel sobre el documento) y 2020.

PANELES DE EXPERTOS > INCLUSIÓN Y TRANSPARENCIA

Reconocido por sus colegas en la diplomacia y por el cuerpo de servidores públicos internacionales como campeón de la inclusión y transparencia en los procesos de diálogo, negociación y toma de decisiones en el sistema de Naciones Unidas, la visión de Arvelo se ha manifestado de modo concreto como orador principal del panel internacional de expertos sobre igualdad de género; en los debates de alto nivel que presidió sobre asociaciones de múltiples partes interesadas y la financiación inclusiva de la seguridad alimentaria; en sus intervenciones ante Foro Rural Mundial y la Asamblea General de la Organización Mundial de Agricultores; También, en las instancias indicadas en la sección sobre el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial, donde Arvelo impulsó —como presidente del órgano— medidas de inclusión, transparencia y legitimidad democrática, logrando la adopción de reformas a la gobernanza global del comité.

PANELES DE EXPERTOS > INNOVACIÓN

Arvelo ha disertado en la Cumbre Global de Emprendedores Agrícolas y ha dirigido paneles internacionales de expertos en ámbito de la agroecología y otros enfoques innovadores: en el marco del lanzamiento del primer reporte especializado sobre el tema y para impulsar el proceso de creación de directrices voluntarias directrices voluntarias; participó como expositor en el debate de alto nivel ‘La agricultura se digitaliza: soluciones inteligentes’ y en el panel internacional de expertos sobre era papel de los emprendedores en el futuro de la agricultura. También, da seguimiento a los ‘Innovation Accelerator Pitch Events’ del PMA.

PANELES DE EXPERTOS > PÉRDIDAS Y DESPERDICIO DE ALIMENTOS

El tema que mejor expresa la convergencia de las responsabilidades gubernamentales (el diseño e implementación de políticas públicas y marcos regulatorios) con las acciones de cada individuo se presentan en el ámbito de las pérdidas y el desperdicio de alimentos; Arvelo ofreció una charla magistral en el ‘Primer Convivio Global Hacia el Desperdicio Cero‘, y es presidente adjunto del proceso de negociación del Código Internacional de Conducta para la reducción de las pérdidas y el desperdicio de alimentos.

PANELES DE EXPERTOS > TEMAS FORESTALES

Además de la posición de liderazgo obtenida para República Dominicana como miembro, en representación de Centroamérica y el Caribe, del Comité Directivo Internacional de la Alianza para las Montañas —la plataforma de Naciones Unidas para mejorar los medios de vida de los habitantes de zonas montañosas y los recursos medioambientales— Arvelo ha jugado un papel de primera línea en debates globales sobre la importancia de los bosques en la lucha contra el hambre, incluyendo su disertación sobre el papel de los bosques en la seguridad alimentaria en la Semana Forestal Mundial, su intervención como orador principal en el panel internacional de expertos ‘Recursos forestales sostenibles para la seguridad alimentaria y nutricional’ y como panelista sobre la colaboración multi-sectorial para detener la deforestación.

PANELES DE EXPERTOS > TEMAS HISTÓRICOS Y CULTURALES

Arvelo es invitado a exponer sobre un amplio abanico de cuestiones, como su análisis sobre la guerra civil dominicana de 1965 o los elementos constitutivos de la antropología sociocultural.

EXPO MILANO 2015

Arvelo fue el comisario general de República Dominicana para Expo Milano 2015, la cual tuvo lugar en Milán, Italia del 1 de mayo al 31 de octubre de ese año; logrando completar el pabellón —que registró más de un millón de visitantes y fue uno de los más fotografiados de la exposición universal— antes del plazo y por debajo del presupuesto; al término de su gestión, Arvelo devolvió a las arcas públicas cerca de 300,000 dólares (unos 20 millones de pesos a precios ajustados a 2021), una acción sin precedentes en la historia nacional.

SOCIEDAD CIVIL

Desde su papel como negociador principal del G77 en el proceso de reforma institucional del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (2008-09), Arvelo ha sido reconocido a nivel internacional como el mejor amigo de la sociedad civil. En 1996, gracias a sus conocimientos de Derecho Penal —especialidad que abordó en su tesis de grado— fue designado coordinador general del Proyecto de Defensores Públicos de la Fundación Institucionalidad y Justicia (FINJUS), iniciativa conjunta de FINJUS y la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID). Es miembro del Colegio Dominicano de Abogados, del Colegio Dominicano de Notarios y de la Asociación de Intérpretes Judiciales.

SECTOR PRIVADO

Arvelo tuvo tres experiencias laborales en el sector privado, todas en el área jurídica en Santo Domingo: abogado corporativo en la Compañía Dominicana de Teléfonos (1993-94) y en el Banco Popular Dominicano (1991-93), y asistente de abogados en el bufete Pellerano & Herrera (1989-90).

DOCENCIA

Como docente, Arvelo ha sido profesor titular de Relaciones Internacionales (1996-97), profesor asistente de Derecho del Trabajo (1996) y asistente de profesores (1986-87) en la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra (PUCMM), y asistente de profesores en el Departamento de Ciencias Políticas de Northeastern University (1994-96). Además de disertar en sus almæ matres, ha ofrecido cátedras magistrales en las universidades de Bolonia —la más antigua del mundo—, Bucarest, Londres (London School of Economics and Political Science), y Sofía, así como en la Libera Università Internazionale degli Studi Sociali Guido Carli (Roma), Universidad San Pablo CEU (Madrid), Università degli Studi Roma-Tre, y Pontificia Universidad Católica (Santiago de Chile), además de las extensiones romanas de las universidades de Arizona y California.

PUBLICACIONES

Arvelo ha explorado el ensayo («La primera tierra» y «Todas las luces» ), la narrativa («Un relato casual»), la poesía («Una gaviota perdida»), la traducción (del español al inglés con On Liberty de John Stuart Mill y viceversa con «Hay un país en el mundo» de Pedro Mir), temas técnicos relacionados con la lucha contra el hambre (incluyendo aportes a la ley 589-16 sobre Soberanía y Seguridad Alimentaria y Nutricional en República Dominicana y su Plan de acción, y sobre políticas de desarrollo agroalimentario, la volatilidad de los mercados de alimentos y la nutrición adecuada), la crítica (sobre la poesía de Mir y de José Mármol, o las fotografías de Pedro Genaro Rodríguez), la antropología sociocultural («Las teologías del hambre» y en conferencias inspiradas por esa investigación) o la crónica deportiva (columna coral sobre fútbol «Tarjeta roja» junto a Arturo Peñaló y Héctor Molina). Arvelo también ha sido asistente editorial del historiador José Chez Checo. A partir de 1989 y por tres lustros cubrió para el periódico dominicano Hoy temas históricos, de actualidad jurídica y política, y de interés social, así como crítica literaria, cinematográfica y teatral, contribuyendo a crear opinión pública sobre temas nacionales e internacionales desde una influyente posición de autoridad intelectual, analítica y discursiva en una época anterior a la invención de la internet y las redes sociales basadas en ella.

ENTREVISTAS Y PERFILES (estos enlaces externos se abrirán en ventanas nuevas en sus lenguas originales)

Entrevistas donde Arvelo expone sobre temas de gobernanza multilateral de los sistemas agroalimentarios incluyen las realizadas por John Beddington para The Economist sobre el vínculo entre agua, energía y alimento, y por Fariha Ahmed para Agriculture Today sobre los retos que los agricultores familiares deben enfrentar; en respuesta a un cuestionario de Global Cause, aboga por las asociaciones de múltiples partes interesadas para luchar contra el hambre y la malnutrición. Un perfil de Gustavo Volmar en la columna «Global y variable» de Diario Libre pone en perspectiva su elección a la presidencia del CSA; citas suyas aparecen en reportajes de Food Ingredients First, y en artículos sobre el equilibrio medioambiental de Antonio Hernández-Rodicio y la financiación de la producción agroalimentaria de Carlos Laorden, ambos de El País.

CONFERENCIAS

Arvelo ofrece conferencias sobre antropología social (ha presentado «Una crónica sobre alimento y hambre» en Bangkok, Bruselas, Bucarest, Buenos Aires, Ciudad Ho Chi Minh, La Paz, Londres, Madrid, Milán, Nueva York, Roma (incluyendo en la FAO y el PMA), Santiago de Chile, Santo Domingo y Sofía, entre otras ciudades), la dicotomía presencia/ausencia del alimento en las tradiciones culturales («Alimento y hambre en la biblia», «No desperdiciarás los alimentos»), historia («Espejos discursivos de la guerra civil dominicana de 1965»), geografía («ChileNorteSur»), urbanismo («Brasilia KCNC»), y cuestiones de gobernanza multilateral, como la conservación de los recursos hídricos («Somos agua») y de los suelos («El origen de la vida»), la importancia de las políticas nutricionales («Seguridad alimentaria y nutrición en un mundo globalizado»), o su ‘manual teórico-práctico’ «Cómo construir un mundo mejor», ofrecido al Parlamento Europeo. De una exposición técnica para lanzar el proceso que concluyó con la aprobación del Año de Naciones Unidas de la Kínwa —la mal llamada ‘quinoa’— surgió «El mejor alimento del mundo». También ha explorado la poesía («Testimonios del Ozama») y la exégesis («Judas redimido»).

ESTUDIOS

Arvelo es magíster en Ciencias Políticas con especialización en Relaciones Internacionales, Gobiernos y Políticas Comparadas, y Teoría Política (Northeastern University, 1996), posgrado que realizó como becario Fulbright internacional en atención a su desempeño académico, y su potencial profesional en ciencias sociales y humanidades; es licenciado en Ciencias Jurídicas (PUCMM, 1991). Realizó un diplomado en Diplomacia (Instituto de Educación Superior en Formación Diplomática y Consular, 2020) y cursos sobre Tendencias de la Economía Global (Georgetown University, 1997), Instituciones de la Unión Europea (Universidad APEC, 1994), Comercio Internacional (APEC, 1993), Negociaciones Internacionales (Instituto Tecnológico de Santo Domingo, 1993), y Derecho del Trabajo Comparado (PUCMM, 1989). Completó la secundaria en el Colegio Loyola (1986, donde fue fundador y primer presidente del Club de Cine, y presidente de la Academia de Literatura y Oratoria Max Henríquez Ureña); y la primaria en el Colegio De La Salle (1980), ambos en Santo Domingo.

RECONOCIMIENTOS

En 1996 Arvelo fue escogido como miembro de Phi Beta Delta, la Sociedad de Honor de académicos extranjeros sobresalientes en Estados Unidos. En 2012 recibió el más alto reconocimiento institucional reservado a un diplomático dominicano: el ingreso a la Carrera Diplomática como miembro de número. En 2015 le fue concedido el Premio a la Excelencia Diplomática en la única ocasión en que el Ministerio de Relaciones Exteriores ha otorgado dicho galardón. En 2019 el Tribunal Constitucional de República Dominicana reconoció sus contribuciones al mundo académico desde el servicio público; en ese mismo año la Federación Internacional de Museos de Derechos Humanos le concedió un premio como fotógrafo. En 2020 la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra le reconoció como Egresado Destacado en la primera ocasión en que hizo entrega de dicho galardón.

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Mario Arvelo (Santo Domingo, 1970) is a Career Diplomat from the Dominican Republic. He is the Ambassador to the Rome-based United Nations agencies fighting hunger and malnutrition, and is a candidate for Chair of Council at the UN Food and Agriculture Organization (FAO) in the election to be held on Thursday 17 June 2021 during the 42nd General Conference.

Arvelo is a lawyer (Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra of Santo Domingo, 1991) and a political scientist (Northeastern University of Boston, 1996), where he studied as a Fulbright Scholar. In his free time he writes, gives lectures, and takes photographs. The following sections provide details on his diplomatic achievements; his participation in international panels of experts; his management of the Dominican pavilion at Expo Milano 2015; his work in civil society, the private sector, and academia; his publications, conferences, and photographs; his studies; and the recognitions received for his academic and professional performances.

ACHIEVEMENTS

Arvelo has been elected Chairperson of the Committee on World Food Security (CFS), the UN Committee on Agriculture (COAG), the Global Soils Partnership (GSP), the FAO Commission on Finance, Budget and Reform, and the Group of 77 (G77), among other global leadership positions. During his tenure, the Dominican Republic has joined the governing bodies of the three Rome-based United Nations agencies, none of which the country had belonged to in its history: the FAO Council, the IFAD Executive Board (at the International Fund for Agricultural Development), and the WFP Executive Board (at the World Food Programme). Arvelo is the Deputy Chair of the Appeals Committee (with jurisdiction for FAO and WFP) and seats on the CFS Executive Board, as well as on three international steering committees: the UN Decade of Action on Family Farming, the Mountain Alliance, and the World Banana Forum, in addition to being a founding member of the multidisciplinary platform ‘Observatory on the costs of sustainable production and the distribution of value – Export banana industry’.

FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION (FAO)

In his institutional involvement with FAO, Arvelo maintains close contact with Director General Qu Dongyu and follows up on multilateral governance tasks that, in addition to those already mentioned, include Acting Chair and Vice-Chair of the Programme Committee (which oversees impact evaluations of technical cooperation projects for development), multiple leadership positions at the FAO Regional Conference for Latin America and the Caribbean (having twice served as Vice-Chair, as Acting Chair, and currently as Rapporteur for 2020-22. Arvelo has been Acting Chair of the High Level Conference ‘Food security: the challenges of climate change and bioenergy’, Co-Chair of the High Level Meeting FAO/Organization for Economic Cooperation and Development ‘Investing in food security in a global economy ‘, and Chair of the negotiations of the International Codes of Conduct for pesticides management, and for food losses and waste, of the Group of Countries of Latin America and the Caribbean (GRULAC) and of the Central American Integration System (SICA ) in Rome, and of the International Technical Consultation ‘e-agriculture, agricultural information and knowledge management’. He is a member of the committees on Constitutional and Legal Affairs, Finance, Forestry, Fisheries (including the Aquaculture and Fish Trade subcommittees), and Commodity Problems, as well as the expert groups on Urban and Peri-urban Agriculture, Biological Diversity, and Global Agricultural Statistics, and the Group of Friends of the right to food. In addition, Arvelo has conducted numerous inspection visits of the field work FAO and other United Nations agencies conduct, including in conflict zones.

INTERNATIONAL FUND FOR AGRICULTURAL DEVELOPMENT (IFAD)

Regarding his involvement with IFAD, Arvelo cultivates a close working relationship with its President Gilbert Houngbo, contributing to the international financial institution as a member of its Executive Board and its Governing Council. Arvelo has been Coordinator for Latin America and the Caribbean in the Group of Experts on the results-based resource allocation system, and follows up the Evaluation and Audit committees, as well as the working groups on Adaptation of the Small-Scale Agriculture, Private Sector Financing, Implementation of Investments in Targeted Capacity, and Rural Resilience.

WORLD FOOD PROGRAMME (WFP)

Arvelo has also built strong links with WFP —the foremost humanitarian agency of the United Nations— where he serves as the Rapporteur of the Executive Board, as well as with its Executive Director David Beasley. Besides being Deputy Chair of the Appeals Committee of WFP and FAO, Arvelo follows the working groups on Private Sector Partnerships and Resource Mobilization; Local Food Purchases; Communication and Knowledge Management; Operational Ethics; Integrated Roadmap; Harassment, Sexual Harassment, Abuse of Power, and Discrimination; Institutional Results Framework; New Trends in Food Safety; Strategic Planning; Personnel Policy; Prevention of Gender Violence; Accountability; and Response to the Covid-19 Pandemic, as well as the Group of Friends of nutrition.

COMMITTEE ON WORLD FOOD SECURITY (CFS)

In addition to having chaired the CFS and being part of its Executive Board, Arvelo has performed leadership tasks in the High Level Group of Experts on Food Security and Nutrition (HLPE) and is recognized as the greatest promoter of inclusion, transparency, and democratic legitimacy, having promoted and ultimately achieved the adoption of a package of global governance reforms for fighting hunger and malnutrition. Based on his involvement with the committee, he has organized and participated in numerous conclaves on specific topics (see the section ‘Expert panels’).

OTHER MULTILATERAL ENGAGEMENTS

Arvelo has amassed experience in other spaces of the international architecture: at the United Nations in New York, meeting the Secretary General and the Deputy Secretary General of the organization, and participating in meetings of the Security Council, the General Assembly, and the Economic and Social Council (ECOSOC), as well as working with the World Health Organization (WHO), the International Development Law Organization (IDLO), and the UN Special Rapporteur on the Right to Food. Arvelo began his career in foreign service as First Secretary in the Permanent Mission of the Dominican Republic to the Organization of American States (OAS).

BILATERAL MISSIONS

After bilateral experiences as Counselor and Chargé d’Affaires (Acting Chief of Mission) of the Dominican Embassy in Tokyo, and as Minister Counselor and Deputy Chief of Mission at the Dominican Embassy in Chile, Arvelo returned to the multilateral sphere as Ambassador to the Rome-based United Nations agencies.

EXPERT PANELS

Due to his training and experience, his communication skills as a lecturer and writer, and his mastery of current affairs and topics of global interest, Arvelo participates as main speaker, facilitator/moderator, panelist, or rapporteur in conclaves of international experts; his vision on issues of technical and political complexity (the 2030 Agenda for sustainable development, family farming, climate change, healthy diets and adequate nutrition, design of policies and legal frameworks at both regional and global level, inclusive participation —with an emphasis on gender equality and youth involvement—, innovation, food losses and waste, forestry issues, and other current and general interest areas) is valued in instances where complex concepts are debated, possible solutions to common problems are proposed, and strategies are agreed to face some of the most important threats to humanity.

EXPO MILANO 2015

Arvelo was the Commissioner-General of the Dominican Republic for Expo Milano 2015, which took place in Milan, Italy from 1 May to 31 October of that year; managing to complete the pavilion —which registered more than a million visitors and was one of the most photographed of the universal exhibition— before the deadline and under budget. At the end of his term, Arvelo returned to the public coffers close to 300,000 US dollars (about 20 million Dominican pesos at prices adjusted to 2021), an unprecedented action in his country’s history.

CIVIL SOCIETY

Since his role as lead negotiator for the G77 in the institutional reform process of the Committee on World Food Security (2008-09), Arvelo has been recognized internationally as the best friend of civil society. In 1996, thanks to his knowledge of Criminal Law —a specialty that he addressed in his graduate thesis— he was appointed General Coordinator of the Public Defenders Project of the Fundación Institucionalidad y Justicia (FINJUS), a joint initiative of FINJUS and the United States Agency for International Development (USAID). He is a member of the Dominican Bar Association, the Dominican Public Notaries Association, and the Association of Judicial Interpreters.

PRIVATE SECTOR

Arvelo had three work experiences in the private sector, all in the legal area in Santo Domingo: Corporate Lawyer at the Dominican Telephone Company (1993-94) and at the Banco Popular Dominicano (1991-93), and Legal Assistant at the law firm Pellerano & Herrera (1989-90).

ACADEMIA

As a teacher, Arvelo has been Professor of International Relations (1996-97), Assistant Professor of Labor Law (1996), and Teaching Assistant (1986-87) at the Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra (PUCMM), and Teaching Assistant in the Department of Political Science at Northeastern University (1994-96). In addition to lecturing at his almæ matres, he has offered master classes at the universities of Bologna —the world’s oldest—, Bucharest, London (London School of Economics and Political Science), and Sofia, as well as at the Libera Università Internazionale degli Studi Sociali Guido Carli (Rome), Universidad San Pablo CEU (Madrid), Università degli Studi Roma-Tre, and Pontificia Universidad Católica (Santiago de Chile), in addition to the Roman extensions of the universities of Arizona and California.

PUBLICATIONS

Arvelo has undertaken essays («La primera tierra» [The First Earth] and «Todas las luces» [All the Lights]), short fiction («Un relato casual» [An Offhand Story]), poetry («Una gaviota perdida» [A Lost Seagull]), translation (from Spanish to English with On Liberty by John Stuart Mill and vice versa with «There is a country in the world» by Pedro Mir), technical issues related to the fight against hunger (including contributions to Law 589-16 on Food and Nutrition Sovereignty and Security in the Dominican Republic and its Plan of action, and on agri-food development policies, the volatility of food markets, and adequate nutrition), critical analysis (on the poetry of Mir and José Mármol, or the photographs of Pedro Genaro Rodríguez), sociocultural anthropology («Las teologías del hambre» [The Theologies of Hunger]) and in conferences inspired by that research), or sports (the football column «Tarjeta roja» [Red Card] with Arturo Peñaló and Héctor Molina). Arvelo has also been an editorial assistant to historian José Chez Checo. Starting in 1989 and for almost two decades he covered historical, current legal and political issues, and matters of social interest, as well as literary, film and theater criticism for the Dominican newspaper Hoy, helping to create public opinion on national and international issues from an influential position of intellectual, analytical, and discursive authority in a time before the invention of the internet and the social networks based on it.

INTERVIEWS AND PROFILES (these external links will open in new tabs in their original languages)

Interviews where Arvelo speaks on issues of multilateral governance of agri-food systems include those conducted by John Beddington for The Economist on the link between water, energy, and food, and by Fariha Ahmed for Agriculture Today on the challenges that family farmers must face; in response to a Global Cause questionnaire, advocates for multi-stakeholder partnerships to fight hunger and malnutrition. A profile by Gustavo Volmar in his «Global y variable» column in Diario Libre puts his election as CFS Chair in perspective; quotes from him appear in reports by Food Ingredients First, and in articles on environmental balance by Antonio Hernández-Rodicio and the financing of agri-food production by Carlos Laorden, both from El País.

CONFERENCES

Arvelo offers lectures on social anthropology (he has presented «Una crónica sobre alimento y hambre» [A Chronicle of Food and Hunger] in Bangkok, Brussels, Bucharest, Buenos Aires, Ho Chi Minh City, La Paz, London, Madrid, Milan, New York, Rome (including at FAO and WFP), Santiago de Chile, Santo Domingo, and Sofía, among other cities), the dichotomy presence/absence of food in cultural traditions («Alimento y hambre en la Biblia» [Food and Hunger in the Bible], «No desperdiciarás los alimentos» [Thou Shall Not Waste Food]), history («Espejos discursivos de la guerra civil dominicana de 1965» [Discursive Mirrors of the Dominican Civil War of 1965]), geography («ChileNorteSur» [ChileNorthSouth]), urban planning («Brasilia KCNC»), and multilateral governance issues, such as the conservation of water resources («Somos agua» [We are water]) and soils («El origen de la vida» [The origin of life]), the importance of nutrition policies («Seguridad alimentaria y nutrición en un mundo globalizado» [Food Security and Nutrition in a Globalized World]), or his ‘theoretical-practical manual’ «Cómo construir un mundo mejor» [How to Build a Better World], offered to the European Parliament. From a technical exhibition to launch the process that concluded with the approval of the United Nations Year of Kínwa —the misnamed ‘quinoa’— emerged «El mejor alimento del mundo» [The World’s Best Food]. He has also explored poetry («Testimonios del Ozama» [Testimonies from the Ozama River]) and exegesis («Judas redimido» [Judas redeemed]).

STUDIES

Arvelo has a Master of Arts degree in Political Science with concentrations in International Relations, Comparative Governments and Politics, and Political Theory (Northeastern University, 1996), a degree he earned as an International Fulbright Scholar awarded for his academic performance, and for his potential in the social sciences and humanities. He has a law degree (PUCMM, 1991). He completed a diploma program in Diplomacy (Instituto de Educación Superior en Formación Diplomática y Consular, 2020) and courses on Global Economic Trends (Georgetown University, 1997), Institutions of the European Union (APEC University, 1994), International Trade (APEC, 1993), International Negotiations (Instituto Tecnológico de Santo Domingo, 1993), and Comparative Labor Law (PUCMM, 1989). He completed high school at Colegio Loyola (1986, where he was founder and first Chair of the Film Club, and Chair of the Max Henríquez Ureña Academy of Literature and Oratory); and elementary school at Colegio De La Salle (1980), both in Santo Domingo.

RECOGNITIONS

In 1996 Arvelo was chosen as a member of Phi Beta Delta, the Honor Society of outstanding foreign scholars in the United States. In 2012 he received the highest institutional recognition reserved for a Dominican diplomat: full membership in the Diplomatic Career. In 2015, he was given the Award for Excellence in Diplomacy on the only occasion that the Ministry of Foreign Affairs has bestowed such prize. In 2019 the Constitutional Court of the Dominican Republic recognized his contributions to academia from the public service; in that same year the International Federation of Human Rights Museums awarded him a prize as a photographer. In 2020, the Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra recognized him as an Outstanding Alumnus on the first occasion that the university presented this award.

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